La caspa es el desprendimiento masivo de células de la capa córnea en el cuero cabelludo. Aunque es normal que las células de la piel mueran y formen escamas, algunas personas, de forma crónica, experimentan una cantidad anormal de estas escamas, que generalmente se ven acompañadas de enrojecimiento, irritación y picazón.

La caspa grasa puede ser causada por glándulas sebáceas hiperactivas. Otros factores pueden ser: antecedentes familiares, alergias alimentarias, el uso de jabones alcalinos, micosis o estrés. Incluso la estación del año puede contribuir al problema, los inviernos fríos y secos e incluso el otoño son notorios por traer caspa o empeorarla. Los síntomas de la caspa también pueden verse agravados por la exposición al polvo, la luz ultravioleta, los champús demasiado fuertes y los tintes para el cabello. En algunos casos excepcionales, la caspa puede ser causada por el uso excesivo de gel o spray fijador.