Tricograma y Tricoscopia

El análisis del cabello.

Tricoscopia: Dermoscopia en Tricología

La dermoscopia es un procedimiento diagnóstico que ha demostrado su utilidad en tumores pigmentados y otras enfermedades cutáneas. En la actualidad sus aplicaciones se han extendido más allá y han invadido el campo de la tricología.

En tricología disponemos de métodos no invasivos para el diagnóstico y seguimiento del paciente como el tricograma y el fototricograma a los que se añade la tricoscopia como una técnica más de exploración tricológica que mejora el diagnóstico de diferentes patologías del pelo. Mediante esta técnica es más fácil observar algunas características del pelo y del cuero cabelludo y aporta unos signos diagnósticos sencillos de obtener con videodermoscopia o con dermatoscopio manual, que ya forman parte del instrumental habitual en la consulta del dermatólogo. A continuación, se exponen los signos más característicos de la exploración con esta técnica y se establecen los patrones característicos de la alopecia androgenética (AGA), la alopecia areata (AA) y la alopecia cicatricial (AC).

La dermoscopia es un procedimiento diagnóstico que ha demostrado su utilidad en el diagnóstico diferencial de los tumores pigmentados e incluso de diversas patologías cutáneas.

Su empleo en tricología comienza en la década de los 90 y de forma progresiva, al igual que ocurrió en su origen, ha ido ganando popularidad como una técnica complementaria más en la exploración del pelo como pueden ser el tricograma o el fototricograma.

Es importante resaltar que la tricoscopia no se ocupa de los tumores cutáneos localizados en el cuero cabelludo.

La tricoscopia se puede realizar con un dermatoscopio (micro-cámara) manual tradicional que emplea un medio de inmersión o con un dermatoscopio (micro-cámara) de luz polarizada que no precisa contactar con la superficie de la piel. Ambos dermatoscopios nos proporcionan 10 aumentos y el empleo de uno u otro será indistinto y en este sentido lo mejor sería emplear aquel para el que el dermatólogo esté más entrenado.

El empleo del videodermoscopio (micro-cámara) nos va a proporcionar la posibilidad de obtener la imagen con más aumentos (habitualmente 20X, 30X) que el manual y sobre todo la posibilidad de archivarlas para posteriores controles.  Las ventajas que ofrece esta técnica es que no es invasiva, el aprendizaje es rápido.

La utilidad de la tricoscopia se dirige a mejorar el diagnóstico de las alopecias y más en concreto de la alopecia areata (AA), alopecia androgenética (AGA) y alopecia cicatricial (AC), y de diversas dermatosis que pueden afectar primaria o secundariamente al cuero cabelludo (dermatitis seborreica, psoriasis, etc.). También nos sirve para identificar algunas enfermedades genéticas o adquiridas del pelo que se traducen en modificaciones del tallo. Para ello debemos identificar unos signos tricoscópicos presentes en el cuero cabelludo y/o tallo del pelo que se definen a continuación.

PASO 1: Signos del Cuero Cabelludo

Signos vasculares (Patrón Vascular)
• Signos pigmentarios (Patrón pigmentario)
• Signos foliculares (Patrón peripilar)

Otros signos:
• Escamas
• Eritema perifolicular
• Hiperqueratosis folicular
• Orificios foliculares

Signos vasculares (Patrón vascular)

Para explorar este patrón debemos colocar suavemente la micro-cámara al contactar con la superficie cutánea.

Se han descrito 3 Patrones vasculares:

– Patrón vascular simple con bucles finos: Se observa en piel normal como bucles finos de color rojo cuando colocamos la micro-cámara en ángulo tangencial a la superficie mientras que con el terminal vertical aparecen como puntos de color rojo pálido. Su correlación histológica son los capilares de las papilas dérmicas cubiertos de una epidermis normal.

– Patrón vascular con bucles retorcidos: Se observan como líneas circulares cuando se utiliza el terminal tangencial a la superficie y como puntos de color rojo intenso cuando se coloca perpendicular a la superficie. Se corresponden con los capilares de las papilas más gruesos asociados a hiperplasia epidérmica.

Se observan en dermatosis como psoriasis y dermatitis seborreica en donde son de distribución difusa y en foliculitis decalvante en donde aparecen centrados en los folículos afectos.

– Patrón vascular arboriforme: Aparece en variable proporción en piel normal ya que es difícil de observar por tratarse de líneas de color rojo más o menos intenso y de distribución como las ramas de un árbol. Su correspondencia histológica es el plexo vascular subpapilar y en algunas dermatosis es muy evidente. (Figura 1).

Signos pigmentarios (Patrón pigmentado en panal)

Se correlaciona con el retículo pigmentado de las lesiones melanocitarias y se observa como una red de color marrón más o menos oscura (melanina en la juntura dermoepidérmica y los agujeros de la malla se corresponden con las puntas de las papilas dérmicas en donde hay menos pigmento).

Es más evidente en casos de alopecia androgenética avanzada y su distribución es difusa mientras que se presenta de forma parcheada cuando las áreas de alopecia alternan con otras en las que hay pelo. Tiene una clara relación con la exposición solar y de ahí que cuando es evidente se trata generalmente de una alopecia de larga evolución (Figura 2).

Signos foliculares (Patrón peripilar)

Son aquellos relacionados con los orificios foliculares.

–Puntos amarillos: Se observan como puntos de color amarillo, amarillo-rosado redondos o policíclicos de distinto tamaño de localización peripilar. Representan cúmulos de queratina y sebo en el infundíbulo del folículo piloso y disminuyen con la limpieza con acetona. La presencia de este signo es fundamental para establecer el diagnóstico de alopecia areata. (Figura 3).

También se observan en la alopecia androgenética masculina (MAGA), y en mujeres con alopecia androgenética (FAGA) e incluso en aquellas mujeres con efluvium telogénico agudo y difusa miniaturización del pelo. (Figura 4).

Son muy evidentes en la AA en las zonas de pelo distrófico o en signo de admiración y también se observan en la AGA en las zonas sin pelo y/o pelo miniaturizado.

– Puntos blancos: Se observan como puntos de color blanco y están en relación con áreas de destrucción folicular como ocurre en la AC (Figura 6). Se observan mejor en fototipos oscuros o en personas crónicamente expuestas al sol en asociación al patrón pigmentado en panal ya que se precisa un contraste entre el folículo y su depigmentación y la epidermis adyacente pigmentada para poder observarlos.

– Puntos negros: Se corresponden con pelos rotos en el infundíbulo y son característicos de la AA. Se relacionan con mayor actividad de la placa y severidad. (Figura 5).

Otros signos
Aunque estos signos se pueden observar a simple vista, se aprecian con mayor detalle cuando se emplea la tricoscopia:

  • Escamas: Se observan como estructuras de color blanco brillante sobre la superficie del cuero cabelludo, excepto en la pitiriasis esteatoides y dermatitis seborreica que son amarillentas.
  • Orificios foliculares: Ausentes en los casos de alopecia cicatricial.

Signos presentes en el tallo (PASO 2).

PASO 2: Signos del Tallo

  • Diversidad en el diámetro del pelo
  • Pelos en signo de admiración
  • Pelos rotos
  • Pelos cortos y finos
  • Otros signos en relación con enfermedades genéticas o adquiridas del pelo.

– Diversidad en el diámetro del pelo: En la alopecia androgenética y en relación con la miniaturización del folículo piloso vamos a observar pelos de grosor normal y otros de calibre más fino que corresponden a los pelos miniaturizados (Figura 4). Cuando esta diversidad del diámetro del tallo es al menos del 20% se considera un signo característico de la alopecia androgenética.

– Pelos en signo de admiración: Se observan siempre en la alopecia areata con un porcentaje que varía del 31,7% al 65% según criterios. Se corresponden con aquellos pelos que crecen distróficos y se observan en tricoscopia con el tallo que se va estrechando y acaba con la punta afilada.
Su presencia se relaciona positivamente con la actividad de la placa de la alopecia (Figura 6).

– Pelos rotos: También característicos de la alopecia areata y en relación con pelos que se rompen después de salir por el ostium folicular. Su presencia tiene el mismo significado que los pelos en signo de admiración (Figura 6).

– Pelos cortos y finos: Se observan agrupados generalmente en el centro de la placa de alopecia areata e indican que está en fase de repoblación. Se relacionan por tanto con una menor actividad y severidad de la alopecia areata (Figura 7).

En la alopecia androgenética se observan de forma difusa entre los pelos de grosor normal y se corresponden con los pelos miniaturizados.

– Otros signos en relación con enfermedades genéticas o adquiridas del tallo: Las displasias pilosas comprenden los defectos del tallo piloso y aunque generalmente son congénitos pueden ser también adquiridos como el pelo en burbuja. En relación con el grado de fragilidad que produzcan se asociarán o no con alopecia localizada/difusa y aunque a veces son alteraciones aisladas en ocasiones se asocian con complejos síndromes y constituyen la clave diagnóstica de la genodermatosis. Para su identificación se ha venido empleando el microscopio óptico que mejora la calidad de la imagen con la adicción de filtros de luz polarizada y métodos más sofisticados como la microscopía electrónica. En la actualidad la tricoscopia constituye también un método para su identificación más sencillo y accesible a cualquier profesional. Alteraciones del tallo como las estrecheces periódicas a modo de collar en el moniletrix, el tallo retorcido sobre su propio eje del pili torti o los nudos del cabello en caña de bambú de la tricorrexis invaginata son evidentes con tricoscopia mientras que otras displasias como la tricotiodistrofia con sus bandas características alternantes claras y oscuras son más evidentes con las técnicas tradicionales.

Fig.6 Tricoscopia SIMONE TRICHOLOGY
Fig.7 Tricoscopia SIMONE TRICHOLOGY

PASO 3: Patrones Tricoscópicos de la Alopecia

Alopecia androgenética
El patrón de la AGA se caracteriza por la presencia en las áreas de alopecia de puntos amarillos que se relacionan con cúmulos de queratina y más aún con sebo en el folículo piloso en relación con el aumento de tamaño de las glándulas sebáceas causado por una hipersensibilidad andrógeno dependiente existente en la patogenia de la misma. Es característica la diversidad del diámetro del pelo en relación con la miniaturización progresiva del folículo piloso y en casos avanzados se observa el patrón pigmentado en panal relacionado con la exposición solar. 

Alopecia cicatrical
Es característica la presencia de puntos blancos que traducen la fibrosis que causa la alopecia y en casos avanzados la ausencia de folículos pilosos.

Alopecia areata
En esta alopecia observaremos en el cuero cabelludo puntos amarillos que traducen aquellos folículos en los que el trauma que desencadena la alopecia ha precipitado el pelo al telógen desprendiéndose y dejando el folículo con restos de queratina mezclado con el sebo. Este signo está por tanto relacionado con la actividad de la placa y con la severidad de tal forma que es más frecuente cuanto más severa es la forma clínica de la AA.

Con respecto a los signos que podemos observar en el tallo, encontraremos puntos negros en relación con pelos rotos al salir del infundíbulo, pelos que crecen distróficos con la punta del tallo afilada (pelos en signos de admiración) y pelos que crecen distróficos y se rompen (pelos rotos). La presencia de estos signos está relacionada por tanto con la actividad de la placa.

Cuando observamos vellos finos y cortos agrupados en el centro de la placa indican que ésta se está repoblando y por tanto su presencia muestra disminución de la actividad.

BIBLIOGRAFÍA: Dr. Alfonso Junior

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